¿Por qué España odia la Ciencia?

Recientemente se han aprobado nuevos recortes en la inversión en I+D. Unidos a los que ya se llevaron a cabo en 2009 y 2010, llevan a la Ciencia en España a una situación insostenible.

¿Es inevitable este odio a la Ciencia?

El éxodo masivo de cerebritos ya se está produciendo. En primer lugar, porque aquí ya no se puede investigar, y en segundo, porque las condiciones fuera de España son (siempre lo hemos sabido) mucho mejores, y se valora más el trabajo del científico. En pocos años este país no podrá considerarse parte del Primer Mundo.

Pero ese tema ya está siendo tratado en los medios, al menos en internet, y destacados científicos están dando su opinión acerca del asunto, así que yo intentaré darle un enfoque distinto al artículo de hoy. Intentaré buscar las causas de este desprecio a la Ciencia que existe en España.
Podría empezar esta historia mucho antes o mucho después, y quizá más cerca o más lejos, pero creo que retroceder unos 900 años y comenzarla en mi amada Granada será suficiente. Podría dar también muchos más ejemplos históricos de rechazo al pensamiento científico, pero con unos pocos saltos temporales será suficiente.

En los días en que el Granada era el único reducto que les quedaba a los musulmanes en España, el tradicional pago de tributos hubo de invertirse, es decir, los reyes de Granada eran los que pagaban a los reinos cristianos a cambio de conservar la paz.
Cuando los emisarios musulmanes cruzaban Castilla, se quedaban asombrados de la pobreza de sus habitantes, y de la precariedad de sus medio de trabajo. Mientras en Granada se utilizaba las acequias y todos los demás artilugios para aprovechar el agua y hacer de la agricultura un arte, en Castilla se seguía roturando la tierra a mano y obteniendo paupérrimas cosechas del secano.

En los últimos días del Reino, contaba apenas con unos 100 000 habitantes, mientras que los cristianos eran más de 5 millones. ¿Por qué no lo conquistaban de un plumazo? Para responder completamente a esta cuestión sería necesario analizar infinidad de causas políticas, sociales, económicas, etcétera.

Pero una de las causas era que en el bando cristiano las medidas y costumbres de higiene eran inexistentes, y la medicina mucho menos avanzada que la medicina árabe, lo que hacía que cuando los cristianos pretendían conquistar una plaza fuerte por asedio, tenían que tener en cuenta que la aglomeración de soldados podía desencadenar fácilmente una plaga, disminuyendo las fuerzas inicialmente superiores del atacante, y obligándole a levantar el sitio.
Hubieron de esperar los cristianos hasta el desarrollo de la artillería, la fuerza bruta, para conquistar las plazas menores que rodeaban a la capital del reino. Artillería para cuyo manejo fue necesario contratar maestros artilleros holandeses, ya que en Castilla no existía ni la tecnología ni el personal formado que hacía falta para manejar los últimos modelos de artillería de la época (¿os suena de algo?).

Siglos más tarde se puso de moda el invertir en las Américas o embarcarse hacia ellas para luego “vivir de las rentas”, lo que hizo que durante el Siglo de Oro el tener un oficio estuviese mal visto en España, y los españoles prefiriesen morir de hambre a ser vistos trabajando. Quizás fuese el precedente del ladrillazo, que promulga las virtudes de invertir para obtener beneficios inmediatos en lugar de trabajar.

Pasada esta época y llegada la Guerra de la Independencia, el pueblo español rechazó unirse al imperio francés, por el que ya había pasado la Ilustración y que derrochaba modernidad (aunque gobernado en dictadura férrea por Napoleón, todo hay que decirlo) y prefirió seguir con el bandolerismo, para más tarde entregar las riendas del Estado a un rey déspota, cobarde y canalla.

Más tarde, a principios del siglo XX, en Cataluña se desarrolló una potente industria armamentística (los problemas de la época están brillantemente retratados en La Verdad sobre el Caso Savolta, de Eduardo Mendoza). El ingenio para desarrollar herramientas de matar siempre ha caracterizado al espíritu español.
Por supuesto, el desarrollo de la industria aquí no sirvió para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores, sino sólo para enriquecer a los empresarios, que se lucraban vendiendo armas a los países combatientes de la Primera Guerra Mundial, con la característica falta de escrúpulos del magnate español.
Esta estupenda tradición continúa en la actualidad, con el nombramiento como Ministro de Defensa de un señor que dirigía una empresa dedicada a desarrollar la granada más perfecta y mortífera del mundo: la “Alhambra”.

Durante la Guerra Civil, concretamente el 26 de enero de 1938, tuvo lugar un hecho insólito en España: se vio una aurora boreal, de color rojizo, desde gran parte del territorio español. El diario ABC tenía en esos momentos dos ediciones: el ABC de Madrid, “Diario Republicano de Izquierdas”, y el ABC de Sevilla, controlado por el bando nacional.
Mientras el diario republicano aclaraba que “el fenómeno está relacionado con las grandes manchas que fueron observadas estos días en el sol”, y citaba a investigadores del Observatorio Fabra, la edición nacional decía que “se debió seguramente a un efecto de refracción” causando “sorpresa e inquietud entre los combatientes”.
Es decir, que mientras el diario del gobierno que iba a ser pronto sólo un recuerdo citaba fuentes científicas y explicaba correcta y concisamente el fenómeno, el diario del bando que iba a gobernar España durante cuarenta años decía que seguramente el fenómeno era lo primero que se le ocurrió al periodista o redactor de turno, y se preocupaba más por cómo pudiese afectar eso a sus combatientes que por el origen de tan peculiar acontecimiento.
Ese desprecio de los gobiernos (al menos de los duraderos) de España por la Ciencia, y también por el rigor científico, parece perdurar hasta nuestros días. Los dos principales partidos, de centro y derecha, PSOE y PP, son los que promulgan los recortes. Un verdadero partido de izquierdas (idealizado, no creo que exista un partido así en la realidad, desde luego no en España) debiera apostar siempre por el progreso, y no hay progreso tan puro como el que nos proporciona la Ciencia.

La opinión actual de los españoles acerca de la Ciencia es muy confusa y difícil de entender, y daría para hacer una tesis.

Si discutimos con una persona que tenga un trabajo de baja cualificación (agricultor, albañil, transportista) no negará en principio el valor de la Ciencia, aunque sea sólo por sus aplicaciones en medicina o telefonía móvil, en la “Ciencia que se ve”.
Sin embargo, si entramos en el tema de los salarios, y argumentamos que un científico debiera tener un sueldo mucho mayor que el de un trabajador no cualificado, ¡amigo, tenemos un problema! Argumentará que su trabajo es muy duro, que se levanta a tal o cual hora y etc etc, mientras que el científico está “sentado” y no tiene que hacer esfuerzo físico.
De nada servirá que argumentemos que la formación específica de un científico investigador, tal como están ahora las cosas, dura como mínimo 11 años (2 de bachillerato, 4 de carrera, 1 de máster y 4 de doctorado) antes de empezar a trabajar, y que son años en los que no se cobra o se cobra muy poco. Probablemente responderá que él también ha tenido que formarse, que la formación de un albañil lleva años y que… y de ahí no podremos sacarlo, es decir, reconoce “sí pero no” el valor de la Ciencia.

También conozco casos de padres cultos y formados que no admiten que sus hijos quieran estudiar una carrera de ciencia básica (Física, Química, Biología…), y les presionan para que elijan Derecho o Medicina. ¿Se debe a que no valoran la Ciencia, o a que reconocen que no es el futuro que quieren para sus hijos, que el científico trabaja mucho y no se hace rico?

En cuanto a los empresarios, ven a los científicos como máquinas de hacer dinero, a los que cada vez hay que explotar más y más. No creen que la inversión en investigación merezca la pena, y buscan el hacer dinero fácil, con el ladrillo y la malversación de fondos, que no aportan nada positivo a la sociedad.
Los estudio de Niels Bohr, unos de los padres de la Física Cuántica, en el Instituto de Estudios Avanzados de Copenhague estuvieron patrocinados por la marca de cerveza Carlsberg… ¿se imaginan ustedes a San Miguel patrocinando, por ejemplo, los estudios de Cirac en Computación Cuántica? No, porque esas cosas en España no pasan, y así nos va.

Por otro lado, los ministros que ha tenido España, y muy especialmente los que tiene ahora, tienen estudios de Derecho y Economía. En el gobierno actual sólo tenemos una médico y un ingeniero técnico entre una horda de ministros picapleitos, y la médico no está en Sanidad y el ingeniero no está en Obras Públicas ni Industria. No todos tienen que ser científicos, eso sería absurdo; pero la conveniencia de tener científicos e ingenieros en un gobierno es innegable.
Son personas que no han sido educadas para valorar la Ciencia, y no pueden entender ni sus necesidades ni las ventajas que puede dar a un país. No entienden que en el mundo actual lo que crea verdadera riqueza no es sembrar patatas o poner ladrillos, sino investigar para descubrir nuevos productos, como nuevos fármacos, motores más eficientes o nuevas fuentes de energía, y ser lo bastante avispados para vendérselos a alto precio a los demás países.

El futuro de España está muy claro si continúa por esta senda. Algún día no tendremos más para vender al extranjero que patatas y ladrillos, y los albañiles, agricultores, pescadores y camioneros quizá recuerden tiempos mejores en los que había seguridad social y no se trabajaba setenta horas a la semana. Y quizá deduzcan la causa y echen de menos a la gente que se preocupó de investigar e innovar, aún cuando nunca tuvieron apoyo.


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18 respuestas a ¿Por qué España odia la Ciencia?

  1. Excelente entrada.

    Muy de acuerdo en que en España nos gobierna siempre la derecha, pero no tanto en cuanto a la ideología y la ciencia. En Austria son fachas hasta morirse, pero tienen un respeto impresionante hacia la investigación. En mi opinión es más una cuestión de cultura y que no nos gobiernen un atajo de analfabetos como hasta ahora.

    Un saludo.

  2. eulez dijo:

    Lo más grave de esta historia es que, a diferencia de otras épocas históricas, este país tiene dos o tres generaciones de jóvenes científicos, formados con dinero público del Estado.

    Pero estos científicos no tienen futuro en este país. Es decir, es una inversión que las autoridades ya han hecho y que es apreciada en OTROS países. Estamos ayudando a desarrollar la ciencia y la tecnología de otros países con una inversión nuestra. Es una pena que este país no sea capaz de aprovechar lo sembrado. Es profundamente estúpido.

  3. Nemigo dijo:

    te ha faltado citar un caso muy curioso ocurrido durante el franquismo. Mandaron de la delegación del gobierno un telegrama a un remoto pueblo. Que había habido un terremoto con epicentro en su pueblo. La respuesta del alcalde fue: terremoto controlado, epicentro fusilado

    En españa la ignorancia técnica y científica continúa. Lee cualquier medio de comunicación sobre tecnología y es penoso el desconocimiento técnico

    Simplemente las empresas no valoran la investigación porque no es ese el motivo por el que venden o están en el mercado. Tienen un producto/servicio y están muy centrados en eso. No tienen ninguna fe en el mercado ni en los clientes. Todo lo que no da ingresos directos son gastos y eso a ellos no les interesa. Si innovasen perderían ese control. Serían los trabajadores, técnicos, ingenieros e investigadores los que moverían la empresa. Perderían el control y eso no puede ser

    Te recuerdo el caso de la ex ministra birules. Era ingeniera de telecomunicaciones: hundió las telecomunicaciones del país, las industrias tecnológicas. Y es que en españa los que tienen esas titulaciones son teóricos. No forman ni han formado parte de empreses. Desconocen el sector

  4. zam dijo:

    Desde mi punto de vista tal desprecio no radica totalmente en la ideología política, más bien en la cultura del país, en los pilares que consideramos “importantes”, o simplemente en su incompetencia para regir bien el país, esto pasa tanto con la ciencia como con la educación. Ahora mismo no se piensa ni en el desarrollo de la sociedad ni en su futuro, todo lo que realizan son decisiones que afectan a corto plazo.

  5. pesebrero dijo:

    Por eso hoy en día la Unión Soviética es la que corta el bacalao y la capitalista USA ha caído en el olvido, verdad ? Lamentable artículo, y lamentables conclusiones sacadas de una anécdota del ABC de hace 74 años. Patético.

  6. Agradable reflexión. Aumenta la conciencia, eso sí dará sus frutos.

  7. M. Á. dijo:

    En la historia de España hay varios hechos claves, amén de los mencionados, y se refieren a la época de Felipe II, con este rey se prohibe la salida de los estudiantes a las universidades europeas, y la “intelectualidad” se pliega a los dictámenes del concilio de Trento, esto en la ciencias supone un retroceso de siglos, mientras la Europa protestante progresa. Añadamos que cuando España con la II República, por fin, intenta colocarse al nivel de los países europeos, viene la guerra incivil, y corta el proceso brutalmente.
    A tener en cuenta para entender nuestro atraso: ¿cuántos nobeles tenemos en ciencias? Uno, Ramón y Cajal…

  8. Interesante reflexión. Creo que no hay que olvidar, sin embargo, que hubo épocas en las que la Ciencia en España brillaba por una razón u otra. Durante la Edad de Oro, hubo un grupo de inventores protegidos por la Corte de los Austrias, como por ejemplo Jerónimo de Ayanz, que patentó la primera máquina de vapor:

    http://resistencianumantina.blogspot.com/2011/09/una-maquina-de-vapor-en-la-espana-del.html

    La época previa a la Guerra Civil produjo también una brillante comunidad de científicos (la llamada Edad de Plata), que desgraciadamente se disgregó tras la contienda… Hay ejemplos de buena política científica en España.

  9. paseante_invernal dijo:

    “Que inventen ellos.” Miguel de Unamuno

  10. bmxpostmortem dijo:

    Estoy totalmente de acuerdo, me ha gustado mucho lo que has dicho, es la primera vez que leo hasta todos los comentarios de alguna entrada.
    Soy de Alicante ciudad y estudiante de Ingeniería de diseño industrial y realice anteriormente un FP Medio y Superior de Producción por mecanizado y he estado de prácticas en dos empresas y en una de ellas trabajando y realmente en Alicante no se apoya nada a la industria.
    Estuve en una empresa de fabricación de motores de barcos constituida por unos 500 empleados en los ’80 pero que actualmente consta de 7 empleados y hacen trabajos totalmente distintos a lo que hacían antaño, además, media nave esta deshabilitada, es un auténtico paisaje post-apocalíptico, imaginad, un gran cementerio de motores de barco. Aqui simplemente se dedican a explotar el turismo, cada vez hay menos empresas en cuanto a tecnología se refiere y como consecuencia de ello menos trabajo, es una realidad que la mayoría de gente ni conoce.

  11. Titan dijo:

    Interesante

  12. Gonzalo dijo:

    No hay que darle tantas vueltas.España es un país de paletos y de políticos ignorantes, sobre todo en lo que a la ciencia respecta. Y va a peor.

  13. danielct1995 dijo:

    Me paree un artículo con una gran investigación detrás de sí, pero me parece un error tratar de relacional la derecha del pasado con la actual y hacer una relación crítaca entre el pasado y la situación actual.
    Como bien han dicho la religión y la cienci siempre se contradeciran en algún punto pero en mi opinon atea creo que según avance la ciencia la religión tendra que ir cediendo, aunque con esto no quiero decir que la religión sea falsa sino que tan solo que la biblia consta de muchas metáforas que la iglesia no se atreva a aceptar como lo que són, siempre habrá algo que la ciencia no podrá explicar ese algo es Dios.
    Por último he de añadir que yo creo que en España no se invierte en I+D por el hecho de que casi no hay empresas que fabriquen nada en España, en definitiva podemos definir de forma rigurosa basandonos en datos demográficos que España es una pais de importaciones y servicios.

  14. Cayendo en picado y le hacemos agujeros al paracaídas.
    Este país de pandereta ha invertido en investigación lo mismo que se gasta en un fichaje de fútbol durante años, tenemos lo que nos merecemos, al menos como colectivo.

    Sin duda los investigadores en España vamos a ser de aquí a nada un especie en peligro de extinción. Seguimos sin aprender de los errores.

  15. patodonald dijo:

    No toda España es así. En Cataluña se invierte mucho en ciencia y Barcelona ya aspira a poder ser un punto de referencia en este sentido. O por lo menos lo aspiraba antes de los recortes.

    Si el resto de España no esta a la altura seguramente es por la mentalidad de Castilla que se basa en el “vivir de renta” y “a conquerirlo todo” que se cita en este articulo. Esta mentalidad, en mi opinión, no solo afecta al ámbito de la ciencia sino también en el económico, cultural… Por este motivo creo que España debería intentar incorporar la mentalidad más abierta, innovadora, europea, emprendedora que se encuentra en Cataluña. Y si no es capaz, por lo menos que se esfuerce para que se pueda mantener en Cataluña. Si ni siquiera puede hacer esto ultimo, que deje que Cataluña se independice. Así por lo menos se salvaría una parte.

  16. Manuel dijo:

    Una excelente narrativa hasta que has tenido que darle un toque de política al asunto. No creo que tu argumento de la guerra civil y el ABC tenga una base estadística ni que refleje ninguna conclusión. Creo que el primero paso para que nos tomen en serio es desligar la ciencia del color político.

  17. Jesús E B dijo:

    Gracias, tanto por darme respuesta como por aceptar tal reto, aunque no me lo tomo como tal, sino como un ejercicio de reflexión, pues creo que en ello hallaremos las respuestas Quien dijo que una plebe ignorante era más fácil de gobernar creo que no era ni de derechas ni de izquierdas, teóricas o prácticas; pero no decía ninguna mentira, y lo cierto es que es muy fácil plantar demagogia en un campo poco cultivado.
    Al final todo se trata de determinar quién sufraga los gastos de tal o cual servicio, si el usuario o la población en su conjunto. Unos dicen que por darle oportunidad a los desfavorecidos se cuelan el doble o triple de aprovechados o fraudulentos (que en “estepaís” los hay a mansalva, y otros dicen que mejor que se cuelen los que hagan falta con tal de que no les falte oportunidad a los que lo valen, pero la gente que trata realmente de encontrar una tercera vía mucho más eficiente se cuenta con los dedos de una mano casi, en primer lugar porque en “estepaís” eso ya supone que te encuadren con unos porque a los aprovechados de los otros no les conviene en verdad que cambie nada, aunque de lo que se trata en verdad es de hacer eficiente el reparto de fondos y en general la gestión de la administración pública, y por ahora no he visto ningún cambio, sólo meter la tijera gruesa, así que me esperaré al menos hasta Marzo para ver si le echan imaginación al asunto, porque hasta ahora no lo veo, y lo peor es que sí se pueden realizar grandes ahorros a base de hilar fino, pero recortar por recortar hasta yo puedo hacerlo.

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