¿De verdad pagamos sólo el 10% de las matrículas universitarias?

Escrito en marzo de 2012

Desde que entré en la universidad he oído decir repetidamente a profesores, rectores y decanos la inmensa suerte que tenemos los alumnos de pagar “sólo” el 10% del precio de las matrículas universitarias. El ministro de Educación, como puede verse en el enlace del artículo anterior, fue más allá y aseguró que sólo pagamos el 5%, para luego corregir y decir que pagamos “bastante menos del 15%”.

Desgraciadamente para ellos, el ser humano tiene una extraordinaria herramienta para descubrir falacias y patrañas en cuanto a las cantidades numéricas: las Matemáticas.
Por tanto, contando con tan inestimable ayuda, en este post intentaré aclarar qué hay de verdad en la afirmación de que el alumno sólo paga el 10% de su matrícula.
No existen en realidad datos fiables de muchas de las cuestiones que es necesario aclarar, por lo que hay que hacer suposiciones lo más razonadamente posible, y por tanto el resultado final será siempre una estimación, no un dato exacto.

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Un profesor universitario puede ganar de media unos 40 000€ brutos anuales; más si es catedrático y tiene complementos varios, y mucho menos si no es titular. Además hay que recordar que un profesor universitario tiene dos tareas: la docencia, cuyos beneficios son más directamente para el alumno, y la investigación, que beneficia a toda la sociedad y que por tanto no deben pagar exclusivamente los alumnos. En principio docencia e investigación debieran combinarse a partes iguales, pero dado que no es así, supondremos que el coste de docencia de un profesor es de 30000€ anuales.
Además, cada profesor imparte una media de 2 asignaturas, 1 los caraduras y 3 ó 4 los que tienen que hacer el trabajo que no hacen los caraduras.

También hay que tener en cuenta el coste del personal de administración y servicios (PAS). Estadísticamente hay un PAS por cada 10 alumnos aproximadamente (muchos más de los que harían falta si hiciesen bien su trabajo). El sueldo que cobra un miembro del PAS es muy variable, ya que va desde becarios y auxiliares administrativos (800€/mes) hasta jefes de sección y puestecillos varios. Por tanto puede ser razonable fijarlo en 1600€/mes, lo que haría 22400€ anuales.

Otra fuente importante de gasto es el mantenimiento de instalaciones, y los gastos de luz, calefacción, etcétera. El estado de las infraestructuras en la universidad española es ruinoso, con goteras y desperfectos varios por todas partes. Además, los edificios son viejos a más no poder. En cuanto a gastos de luz y calefacción… las protestas de Valencia hablan por sí solas, y en la UEx tenemos calefacción un día de cada cuatro que hace falta, prácticamente. Pongamos 500€ anuales por alumno.

Un gasto más es el material didáctico. En carreras como Empresariales, esto incluye un portátil por profesor y un retroproyector por clase para que el tío ponga sus transparencias y aburra a la concurrencia. Ah, y una o dos aulas de informática, con ordenadores “ligeramente” antiguos y precarios.
En otras como Física hay que añadir el gasto de laboratorio. Mi experiencia me dice que este gasto es mínimo: hay testimonios que afirman que el tubo de proyectiles del laboratorio de Mecánica de mi universidad estaba ahí al menos 25 años atrás en el tiempo, y el presupuesto para comprar nuevo material es ridículo según los mismos profesores. Por ejemplo en la UGR el profesor de Partículas se quejaba de que habían estado solicitando durante 5 años el dinero para comprar una cámara de niebla de uso didáctico, cuyo coste era de 4000€, y que constituía todo el material “de prácticas” de su asignatura.
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En España existe un batiburrillo de universidades provincianas, muy variables en cuanto al tamaño y algo en cuanto a la organización. Una universidad de tamaño medio, la que tomaré como ejemplo por conocerla de primera mano, podría ser la Universidad de Granada (UGR), más pequeña que las de Madrid y Barcelona, pero más grande que, por ejemplo, la Universidad de Extremadura (UEX).
Analizaré el caso de dos carreras: Física (la mía) y Empresariales (por ser de otra rama, y bastante popular).

Empecemos por Física. Las tasas que paga el alumno por crédito oscila entre los 12€ en primera matrícula, y los 22€ en tercera matrícula. Dado el índice de fracasos, podemos pensar en un precio medio de 16€ por crédito, tirando por lo bajo.

Cada curso un alumno puede matricularse de media en 70 créditos, lo que supone una matrícula de 1120€.

En la UGR entran cientos de alumnos en el primer curso, y luego se van reduciendo significativamente. El curso “promedio” podría ser el tercer curso.
Por mi experiencia vi asignaturas muy “masificadas”, con 80 alumnos por grupo y profesor (incluyendo repetidores), y otras, optativas, con unos 30 alumnos por grupo.
Es decir, podríamos hablar de 50 alumnos por grupo y profesor.
El número de créditos por asignatura es variable, pero podemos hablar de 8 créditos por asignatura.
Es decir, el alumno paga 128€ por la asignatura, y el supuesto precio que cuesta que reciba ese servicio, según los partidarios de la teoría del 10%, es de 1280€ (ya así suena ridículo).

Empecemos pues a descontar gastos:

– Profesor: si dan dos asignaturas cada uno, el alumno ha de pagar 1/(2*50), es decir, la centésima parte de su sueldo:

Restante = 1280 € – 1/100 * 30000 € = 980 €

– PAS: Hay uno por cada 10 alumnos. Cada alumno tiene 8.75 asignaturas, según lo supuesto anteriormente, por lo que hay que descontar 1/(8.75*10) del sueldo medio del PAS:

Restante = 980 € – 1/87.5 * 22400 € = 724 €

– Gastos de laboratorio: por ser generosos, pongamos 2000€ anuales por asignatura (hay que tener en cuenta que en Física el 75% no tienen prácticas):

Restante = 731 € – 1/50 * 2000 € = 684 €

Por alumno y asignatura nos quedan 684€. Si el alumno tiene 8.75 asignaturas por término medio, quedan 5985€ sin asignar, 5485€ descontando los 500€ que supusimos para mantenimiento de instalaciones.

Vaya vaya… de los 1280€ que dicen que cuesta que el alumno reciba clases de una única asignatura en Física, 626.86€, el 48%, queda sin asignar. Aún teniendo en cuenta gastos que yo no he considerado, que seguro que los hay, esto indicaría que la famosa Teoría del Diez por Ciento es un disparate.

Consideremos ahora el caso de Empresariales. Tengo que confesar que lo que escribiré ahora será más de boquilla, porque obviamente no conozco tan bien este caso como el de Física.
Sin embargo, sí puedo afirmar que esta carrera y las que son, digamos, asociadas (Turismo, LADE,…) suponen una buena fuente de ingresos para las universidades: tienen un elevadísimo número de estudiantes que hacen que las clases estén masificadas, no gastan casi nada en prácticas, y además buena parte de los estudiantes de primer año abandonan antes de concluirlo sin haber tenido tiempo de suponer un gasto para las arcas universitarias.

El precio de primera matrícula en el Grado de Empresariales está en unos 11€; pondremos 12€ de media por crédito. Las asignaturas suelen ser más reducidas, de 6 créditos, lo que hacen 10 por curso, y un coste de matrícula total de 720€. Además, hay muchos más alumnos por asignatura y grupo, pondremos 80. Los profesores de Empresariales, según tengo entendido, dan más horas de docencia por hacer menos de investigación, por lo que supondremos 3 asignaturas por profesor.

Empezamos descontando el coste del profesor:

Restante = 720 € – 1/(3*80)*30000 € = 595 €

Restamos el gasto en PAS:

Restante = 595 € – 1/87.5*22400 € = 339 €

El gasto en material de prácticas es en estas carreras mucho menos. Pongamos 1000€ por asignatura:

Restante = 339 € – 1/80*1000 € = 326.5 €

En cuanto al gasto de mantenimiento por alumno, vamos a suponerlo menor por alumno. ¿Por qué? Porque, como ya he dicho, estas carreras están masificadas, y sólo en la de Empresariales de Granada hay unos 7500, que a 500€ por alumno harían casi 5 millones de euros, lo que daría para hacer una facultad nueva cada tres años. Pondremos 250€ por alumno, que descontamos de lo restante en la matrícula total (60 créditos):

Restante = 3265 € – 250 €= 3015 €

Esto supone que nos queda “libre” el 41%.

Resumiendo, haciendo cálculos estimativos, y tirando siempre por lo bajo, en Física nos quedaba libre el 48% del supuesto coste de la carrera, y en Empresariales el 41% (pero hay muchos más alumnos).
Como ya comenté antes, no dudo de que existan otros gastos significativos, pero los más importantes creo que están aquí reflejados.

Otra forma rápida de comprobar la falsedad de la Teoría del Diez por Ciento es comparar con el coste de matrícula en una universidad privada de Estados Unidos, que está en unos 20000€ por curso académico, siendo este el coste total de los estudios.
En Física y Empresariales vimos que el coste del curso académico, según los partidarios de la malhadada Teoría, era de 11200€ y 7200€ respectivamente. Dentro de las Ciencias, Física es la segunda más barata, sólo por detrás de Matemáticas, y todas las ingenierías y las carreras de Ciencias de la Salud son mucho más caras. Pongamos 14000€ de media.
¿De verdad quieren hacernos creer que una carrera en la ruinosa universidad pública española puede tener un coste comparable al de una universidad privada en Estados Unidos?

Creo que estos argumentos, aunque estimativos, desmienten una mentira tan extendida entre políticos y politicuchos de universidad, que pretenden hacer creer que ellos son los que nos pagan la Educación de su propio bolsillo.
Podríamos afirmar, sin errar demasiado, que los alumnos españoles pagamos entre el 20 y el 25% del precio total de nuestros estudios.

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